Mennesker

Danmarks ældste sømandshjem sætter ny kurs

28. juni 2022 kl. 16:02

Hotel Frederikshavn er Danmarks ældste sømandshjem. Hotellet ligger centralt i Frederikshavn, og konceptet er i dag 100% hoteldrift med moderne onlineplatforme og gode samarbejdspartnere.

Gitte Vanggaard startede med alle kasketterne på. I november 2020 blev Gitte Vanggaard ansat som direktør og hotelleder og overtog driften af Hotel Frederikshavn.

- Da jeg trådte ind af døren i 2020, var alt personale afskediget, vi skiftede økonomiafdeling, revisor, nyt bookingsystem, og housekeeping var udliciteret, og jeg var den eneste ansatte på hotellet, fortæller hun

Dengang var det allerede besluttet, at hotellet skulle være et selvbetjeningshotel, hvor der kun er personale i forbindelse med morgenmad.

- Men det fungerede simpelthen ikke. Mange gæster har tanken om, at når man reserverer et værelse, er der altid personale til at byde velkommen, og som kan fortælle om hotellet og dets omgivelser, restauranter og seværdigheder, konceptet blev ingen succes, uddyber Gitte Vanggaard.

Gitte Vanggaard er beslutningstager og har ansvaret for, at hotellet har den rigtige kurs og kører nu en struktureret drift af hotellet sammen med receptionschef Rasmus Frederiksen.

- Jeg fik 1. juli 2021 gennemført 100% normal hoteldrift igen, og jeg fik ansat mit eget personale. Housekeeping er nu også hjemtaget. Vi er nu i en ny udviklingsproces i forhold til den tidligere hoteldrift, og Hotel Frederikshavn er i dag klassificeret gennem Horesta som et trestjernet hotel med møde og konferencefaciliteter.

Det gamle sømandshjem får den maritime atmosfære tilbage

Hotel Frederikshavn Sømandshjem er etableret i 1899 og er dermed det ældste nuværende Sømandshjem.

Tanken om et sømandshjem i Frederikshavn fødtes af kaptajn Søren Thomsen. Da han gik i land, slog han sig ned i barndomsbyen Frederikshavn, og der brændte han efter at gøre noget for sømændene, og i 1894 åbnede han et lille sømandshjem. Hans tanke var, at sømændene skulle have ”et hjem” at ty til, når de var i havn.

Den tanke har Gitte Vanggaard et ønske om at videreføre.

- Da jeg kom hertil i 2020 var det nogle dejlige rammer, men jeg havde ikke følelsen af, at hotellet havde den stemning jeg ønskede. Med hjælp fra lokale forretningsdrivende fik hotellet et kvindeligt touch, og den hjemlige stemning kom til udtryk, hvilket jeg syntes, at hotellet manglede på daværende tidspunkt.

I et forsøg på at bringe hotellets maritime historie frem har Gitte Vanggaard fået lavet skilte med nye navne, så restaurantens spiseområder nu hedder Messen, Hyttefadet og Kabyssen. Hotellets motto er ”Velkommen hjem”.

- I kælderen lå gamle malerier med smukke maritime motiver. De var angiveligt pakket ned for at give plads til de nye moderne malerier, der hang på væggene, da jeg ankom. De gamle skibsmalerier var ligesom det, der manglede for at være med til give hotellet den maritime atmosfære, som jeg synes, det fortjener, fortæller Gitte.

Hotellet har også lavet en samarbejdsaftale med Frederikshavn Bedding. Så alle maritime genstande, der er udstillet i stueplan, er venligst udlånt derfra. I restauranten og konferencelokalet hænger originale tegninger af skibe, som er bygget på beddingen.

Velgørenhedsarbejde for søfolk

Hotel Frederikshavn bliver drevet som en fond, Fonden HOTEL Frederikshavn, Sømandshjemmet, som har til formål at yde velgørenhed for søfolk. Det betyder, at alt overskuddet bliver brugt til drift og velgørenhedsarbejde i Danmark og Grønland.

I efteråret 2021 startede Gitte Vanggaard en strikkeklub op. Klubben mødes hver anden onsdag, og hotellet leverer materialer og er vært ved kaffe og hjemmebag.

- Vi nåede at strikke varme julegaver og dele ud til søfolk, der holdt jul ombord på skibene i 2021 og er allerede startet op igen og laver gaver til den kommende jul, siger Gitte Vanggaard.

På hotellet er der sømandscafe, hvor alle sømænd er velkomne til et krus kaffe og fri WiFi, hvilket mange af de udenlandske sømænd sætter stor pris på, når de er ombord i otte til ni måneder og ikke altid har de samme gode forhold, som blandt andet danske sømand har.

Alt sammen har Gitte Vanggaard og hendes med- og samarbejdspartnere fået gennemført siden november 2020 i en tid med begrænsninger på grund af Covid-19. Men det stopper ikke her.

- Vi er allerede nået et godt stykke af vejen med at implementere strategier og aktiviteter, der skal styrke vores arbejde med CSR (virksomhedens samfundsmæssige ansvar), men vi arbejder hele tiden på at blive endnu bedre. Der er altid nye udfordringer, og vi bliver aldrig færdige, men vi vil bestræbe os på at følge med. Vi har fokuseret vores indsats på GCO, Grøn Cirkulær Omstilling, der forhåbentlig kommer til at munde ud i en Green Key Certificering, siger Gitte Vanggaard.

Nyeste