Iværksætter og restauratør Karim Salih har på Frederikshavnsvej fået indrettet et hyggeligt dansk lokale i amerikansk stil. Foto: Tommy Thomsen
Mad og drikke

Startede i Sæby: Nu ejer Karim restauranter over hele Danmark

25. januar 2022 kl. 17:00
Iværksætter og restauratør Karim Salih har på Frederikshavnsvej fået indrettet et hyggeligt dansk lokale i amerikansk stil. Foto: Tommy Thomsen
Highway 69 på Frederikshavnsvej 69 åbnede i 2010, hvor der tidligere var tankstation. Foto: Tommy Thomsen
Karim Salih ønsker fremover i højere grad at hjælpe unge i gang som iværksættere. Foto: Tommy Thomsen

Karim Salih har haft fart på. For godt ti år siden åbnede Karim Salih restaurant Highway 69 på Frederikshavnsvej i Sæby, og siden er der åbnet en række andre restauranter med tilsvarende koncept i hele landsdelen.

I de seneste år har Karim Salih åbnet fem nye Highway 66 restauranter i Aalborg, Blokhus, Løkken, Hjørring og sidste skud på stammen et i Skagen.

Det er ikke kun navnet på restauranterne, der giver association til USA’s berømte hovedvej. Menukortet er selvfølgelig også amerikansk inspireret med ben, bøffer og burgere med hjemmelavede saucer og dip. Hver gang Karim Salih har åbnet en af sine restauranter, har han sikret, at det har været en forpagter af ”egen avl”, som står bag komfuret.

- Et godt koncept gør det ikke alene, hvis ikke der er engagerede, kvalitetsbevidste og servicemindede medarbejdere til at drive virksomheden. For at sikre, at restaurantcheferne har den rigtige indstilling, har de alle været beskæftiget i Sæby, inden de får muligheden for at stå på egne ben, fortæller Karim Salih.

På Sæby Torv erhvervede Karim Salih for nogle år siden det store gule erhvervshus, hvori han sidste år åbnede restaurant ”Under Uret”.

Ud over ekspansionen af Highway-restauranter i Nordjylland har den initiativrige iværksætter stået bag opstarten af to pizzarestauranter i København. Med vilje til vækst og til at kæmpe hårdt hver eneste dag for at nå målet, kan alt lade sig gøre, pointerer Karim Salih.

Iværksætterpris

Erhvervs- og Handelsstandsforeningerne i Frederikshavn Kommune har selvfølgelig fået øje på Karim Salih succes i restaurationsbranchen. Derfor har de også indstillet ham som årets iværksætter.

Karim er glad for at andre i erhvervslivet har bemærket hans engagement, som han tager som et kæmpe skulderklap.

- Da jeg fik at vide, at jeg var indstillet til den fornemme pris, blev jeg varm om hjertet. Jeg er beæret over at gode kolleger har lagt mærke til én og sætter pris på det jeg laver, siger en ydmyg og stolt Karim Salih.

Blandt seks nominerede iværksættere kårer Frederikshavn Erhvervsråd vinderen ved et arrangement i Arena Nord den 31. marts 2022.

Startede fra bunden

Det stod ellers ikke på menukortet, at Karim Salih skulle lyse op i erhvervslivet, dan han i 1992 kom til Sæby som flygtning fra den kurdiske del af det krigshærgede Irak.

Det var englænderne, som hjalp deres 22-årige tolk ud af landet, hvor han endte med at få asyl i Danmark.

På sprogskolen blev Karims kurdiske, engelsk og franske sprogkundskaber hurtigt suppleret med dansk. Senere hjalp han sine landsmænd som tolk samtidig med, at han var pædagogmedhjælper i en børnehave i Sæby.

Spiren til en selvstændig karriere voksede sig stor, da han i slutningen af halvfemserne drev pizzarier for i år 2000 at forpagte restauranten i Frederikshavn Bowlingcenter. Her tog han kegler i ti gode år i restauranten og som bestyrer af hele centret. I bowlingcentret fik Karim et godt kollegialt venskab med Kurt Grecca, der er uddannet kok og tømrer.

Lukket tankstation

På sine daglige ture til og fra arbejdet i Frederikshavn faldt øjnene hver gang på den triste, lukkede tankstation på Frederikshavnsvej, som han syntes var en skændsel ved indfaldsvejen til Sæby.

Da han i 2009 fik mulighed for at overtage den tidligere Q8 tankstation med kiosklokale, værksted og vaskehal, greb han chancen.

Sammen med vennen Kurt Grecca og familien gik Karim i gang med at en total ombygning til restaurant med selskabslokale. Efter godt et års hårdt arbejde stod restaurant Highway 69 klar til at tage imod de første gæster. ”69” henfører til adresse-nummeret på Frederikshavnsvej.

Mulighedernes land

52-årige Karim Salih har ingen aktuelle planer om at ekspandere med flere restauranter, men ser snarere sig selv som investor og mentor for unge ambitiøse iværksættere.

- Jeg ser Danmark som mulighedernes land, men det er blevet mere kompliceret at starte egen virksomhed. Her kan mine erfaringer forhåbentlig komme andre til gode siger Karim Salih.

Karim og hustruen bor i den vestlige del af Sæby og sammen har de tre sønner der læser på universiteterne i Aalborg og Aarhus.

Andre læser også

Andre læser også

Andre læser også

Nyeste

Hot lige nu