Antonino Oliveto fylder 60 år på årets  sidste dag. Foto: Helge Søgaard
Mennesker

Kendt Hadsund-restauratør fylder 60 på årets sidste dag

Det har været alle pengene værd, lyder den foreløbige konklusion fra Antonino Oliveto

27. december 2020 kl. 08:15
Antonino Oliveto fylder 60 år på årets  sidste dag. Foto: Helge Søgaard Helge Søgaard
Autentisk stemning på davinci Ristorante. Foto: Helge Søgaard Helge Søgaard
Folk kommer til davinci Ristorante i Hadsund helt fra Aalborg, Randers og længere væk for at nyde stemningen og den italienske mad, som i meget stor udstrækning er baseret på egen import af italienske råvarer. Foto: Helge Søgaard Helge Søgaard
Lige fra starten har restauranten heddet davinci Ristorante, opkaldt efter multikunstneren, geniet, opfinderen og videnskabsmanden Leonardi da Vinci. Foto: Helge Søgaard Helge Søgaard

Når champagnepropperne springer nytårsaften, kan Antonino Oliveto, der ejer davinci Ristorante i Hadsund se tilbage på de første 60 år af sit liv.

Den kendte restauratør fylder nemlig rundt 31. december 2020.

Han har tradition for at fejre sine runde fødselsdage med fest og op imod 2-300 mennesker, der kommer forbi for at hilse på fødselaren, men sådan bliver det ikke denne gang. Festen er udsat, til det bliver sommer og forhåbentlig corona-fri tider i Danmark, og i stedet fejres dagen ved en lille privat sammenkomst i hjemmet lidt uden for Hadsund.

Antonino stammer, trods hans italienske navn og tydelige kobling med Italien, faktisk fra Bruxelles i Belgien. Dette skyldes at hans italienske forældre, der kom fra hhv. Venedig og Calabria, der er ”tåen” på den italienske støvle, udvandrede fra Italien til Belgien, hvor faderen fik job i kulmineindustrien.

Antonino er oprindeligt uddannet inden for tal og regnskab og arbejdede som creditcontroller i en belgisk bank. Her mødte han sin daværende danskfødte hustru og snart ventede de barn. Den vordende mor var fra Arden i Danmark og ønskede, at deres fælles barn skulle vokse op i Danmark, så den lille familie vendte Belgien ryggen og ankom i maj 1991 til Danmark.

Job som tjener

Det var ikke nemt at få et job i den finansielle sektor i Nordjylland, når man ikke kunne tale dansk. Der var et job på hånden i Aalborg, men det faldt i sidste ende på de manglende danskkundskaber. Men heldigvis fik Antonino via italienske kontakter job som tjener og senere hjælpekok på restaurant Fellini i Aalborg. Denne entré i restaurationsverdenen stimulerede ønsket om at få sin egen restaurant, som han blandt andet ledte efter i henholdsvis Silkeborg og i Randers. Men det endte i Hadsund, hvor det dengang lukkede værtshus ”De blå Øjne” bød på ledige og egnede lokaler midt på gågaden i Hadsund.

Kun et år efter ankomsten til Danmark, i 1992, slog davinci Ristorante dørene op for første gang, efter at være blevet ombygget for beskedne midler og meget hjælp fra familie, venner og bekendte. I forholdsvis små lokaler, der hurtigt blev udbygget fra pizzeria til restaurant og selskabslokaler, for interessen var stor over for denne ægte italiener, der lavede italiensk mad til danske kunder.

Stort sats

Forretningen voksede, og Antonino Oliveto blev et kendt ansigt i Hadsund og omegn. Det fik ham i 1996 til at tænke i langt større baner, da der pludselig åbnede sig mulighed for, at han kunne flytte til de nuværende lokaler på havnen i Hadsund. Bygningen havde rummet byens bibliotek, og der skulle mange penge til for at omdanne det til en restaurant.

Lige fra starten har restauranten heddet davinci Ristorante, opkaldt efter multikunstneren, geniet, opfinderen og videnskabsmanden Leonardi da Vinci, der imponerede verden tilbage i 1400-tallet, og fortsat forbløffer nutidens videnskabsmænd.

- Jeg føler mig selv lidt som da Vinci, der uforfærdet kastede sig ud i banebrydende projekter og forsøg, så han er mit store forbillede, smiler Antonino Oliveto.

- Når man gør noget, skal man gøre det fuldt og helt, udtrykker Antonino Oliveto, der sjældent sidder stille ret længe ad gangen.

- Det var en enorm satsning for mig at flytte til langt større lokaler, for Hadsund by rummede dengang kun cirka 5000 indbyggere. Men jeg så faktisk hele omegnen - og dermed et kundepotentiale på 50.000 personer - for mig, og man må sige, det er lykkedes. Folk kommer til davinci Ristorante i Hadsund helt fra Aalborg, Randers og længere væk for at nyde stemningen og den italienske mad, som i meget stor udstrækning er baseret på egen import af italienske råvarer.

- Jeg vidste, hvad jeg ville, smiler Antonino Oliveto i dag.

- Arkitekten fik lov til at bestemme bygningens stil og udtryk, mens jeg selv stod for indretning og dekorationerne. Men det var en svær start på den nye og langt større restaurant. Den krævede min tilstedeværelse i mange timer hver eneste dag, og kreditorerne stod ofte i kø.

Men indirekte fik den visionære restauratør en hjælpende hånd fra finanskrisen, for den medførte i sidste ende faldende renter der gjorde det muligt at forrente de mange lånte millioner.

27 konfirmationer på én dag!

Derudover var det naturligvis nødvendigt, at Antonino Oliveto selv tog mange og lange vagter i restauranten, men det betød til gengæld, at kunderne altid kunne se ham selv i egen person i køkkenet, hvilket gav et personligt touch i betjeningen og kundeoplevelsen. Så det lykkedes med egen stædighed - og en vis inspiration fra netop Leonardo da Vinci, der heller ikke gav op for modstand i sin tid. Det kom blandt andet til udtryk engang, hvor ordrebogen indeholdt 27 konfirmationer – på samme dag. Fire i restauranten og 23 som mad ud af huset.

- Jeg sov ikke i 48 timer og fik adskillige blackouts undervejs, men det lykkedes, fortæller Antonino Oliveto.

- Men det fik mig alligevel til at tænke over fremtidigt ikke at tage så meget ind på en gang, for tænk hvor mange jeg havde skuffet, hvis det var gået galt, lyder det med et smil.

- Det har været alle pengene værd, konkluderer den snart 60-årige Antonino Oliveto i dag.

Han har løbende opgraderet restauranten og køkkenet blandt andet med en speciel trækulsgrill og en træfyret pizzaovn, der giver den helt rigtige smag til pizzaerne.

- Man må hele tiden være omstillingsparat, være i stand til at mærke fagets puls og følge med tiden, men det ligger godt til min trang til at være iværksætter, fastslår fødselaren, der med overbevisning erklærer, at han elsker at bo i Hadsund.

- Her føler jeg, at jeg er en del af helheden, at det, jeg laver, nytter , og at jeg er respekteret for mine idéer og virketrang.

Antonino Oliveto har fortsat planer for fremtiden. Naturligvis kan han godt mærke, at fødselsattesten er 60 år gammel, men han er opsat på at hænge på endnu. Det er simpelthen alt for spændende, og der er fortsat idéer, der skal føres ud i livet.

Og selvfølgelig er der en ”Antoninos dessert” på menukortet i disse tider. Det er en italiensk lagkage baseret på vaniljecreme og hvid chokolade, der smager som den fløjlsbløde og højt besungne italienske Bella Notte!

Andre læser også

Andre læser også

Nyeste

Hot lige nu